First Posted: Jan 18, 2017 07:07 AM EST

: Calendario Completo De Los Cuartos de Final De La Copa Del Mundo FIFA 2014 Durante El Fin de Semana del 4 de Julio (Photo : Getty Images)

A partir de 2026, el formato de la competencia se modificará con la inclusión de 16 selecciones más.

El consejo de la FIFA aprobó de manera unánime la expansión de la Copa Mundial a 48 países a partir de 2026. El presidente de la entidad, Gianni Infantino, aseveró que esto beneficiará a un mayor número de países que hasta el momento no han podido clasificar a un mundial.

El portal de la BBC destaca que ahora “la fase final de la Copa del Mundo de Fútbol se expandirá a 48 países, 16 selecciones más de las que vienen participando desde 1998”. Con estos cambios, el formato de la competencia se modificará.

A partir de 2026, se jugará una fase de 16 grupos (3 equipos en cada uno) de la cual avanzarán los dos mejores a los dieciseisavos de final que se jugarán por eliminación directa hasta llegar a la final. La duración total del campeonato será de 32 días.

El principal promotor de la idea fue el presidente de la FIFA, así como lo hizo con la expansión de la Eurocopa de 16 a 24 países cuando era el secretario general de la UEFA. Infantino declaró que la competencia debe ser más inclusiva y "que hoy el Mundial de fútbol es más que una competición deportiva. Es un evento social".

Gianni Infantino aseguró que esta decisión incrementará los ingresos de la FIFA hasta en un 35%. Se estima que con el nuevo formato los ingresos crecerán a más de US$6.500 millones, lo que representará un aumento de unos US$650 millones.

Otros cambios:

Si bien todavía no hay nada definido, se está pensando incluir la definición por penales en la fase de grupos en caso de empate. Además de la posibilidad que en las primeras tres eliminatorias no haya tiempo suplementario. Las prórrogas solo se darían en semifinales y en la final.

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