First Posted: Mar 28, 2017 07:09 PM EDT

Científicos Estadounidenses alteran el comportamiento social de las hormigas.

Hormigas Modificadas Genéticamente por la Ciencia

Martes 28 de marzo de 2017

La ciencia encuentra los primeros insectos sociales transgénicos

Los investigadores de EE.UU realizan el experimento de producir hormigas que son genéticamente modificadas, alterando los genes del olfato, y de esa forma trastornando el comportamiento social de los animales.

Las hormigas soldado, un grupo con más de mil especies dispersas por el mundo al que pertenecen los nuevos individuos, se caracterizan por grandes cabezas y enormes mandíbulas que usan para partir alimentos.

Los especímenes recién caracterizados tienen además largas y distintivas espinas que salen de sus placas dorsales.

Sin duda alguna ya han llegado las hormigas mutantes. El grupo de científicos de EE.UU ha conseguido por primera vez en la historia modificar genéticamente un insecto social. Han tardado casi cuatro años: en las especies sociales, además de reto técnico, hay que hacer malabares con rituales, jerárquicas y sistemas comunicativos, para que un individuo modificado llegue a la edad adulta.

Los investigadores han alterado un gen vinculado con el olfato de los insectos. Lo han hecho empleando la técnica de CRISPR, un sistema de modificación genética que ha revolucionado la biología en los últimos tres años. Han apostado por los receptores olfativos, a sabiendas de la importancia que tiene ese sentido por la sociabilidad. El periodico sociedad ciencia

"Lo más destacado del trabajo es el hito de modificar una especie social", comenta Xavier Belles, entomólogo del Instittut de Biología Evolutiva (IBE) de Barcelona, no implicado en el trabajo. "Los cambios en la sociedad no me sorprenden, añade. Sin embargo, es muy interesante que la misma organización anatómica del cerebro se vea perturbada" añadió.

Ahora los científicos pretenden estuadiar otros aspectos de la sociabilidad de las hormigas. Trible pretende también modificar las ¡Ooceraea biroi! para reproducir la reina que esta especies tuvo en épocas de su evolución.

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