First Posted: Jan 13, 2016 01:06 PM EST

(Photo : Getty Images)

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos (HUD, por sus siglas en inglés) liberó un comunicado el martes por la mañana, donde señalaba que tres compañías de modificación de préstamos hipotecarios en Modesto, California, y nueve de sus agentes, afrontarán cargos federales por posibles violaciones a la Ley de Vivienda Justa.

Según la acusación, entre 2008 y 2010 las empresas The Home Loan Auditors, Century Law Center, y SOE Assistance Center, y sus agentes, se acercaron a clientes hispanos que tenían problemas con el pago de sus hipotecas y, al cobrarles "miles de dólares", les ofrecieron auditorías de préstamos hipotecarios, que nunca recibieron, y la modificación de sus préstamos que tenían "poco o ningún valor".

Los clientes ilusionados, no hablaban bien el inglés y las empresas aprovecharon, engañándolos con publicidad "engañosa" en español.

Sin embargo, los propietarios de vivienda, no sólo no recibieron el "rescate" prometido, sino que terminaron perdiendo sus hogares por ejecución hipotecaria.

En uno de los videos utilizados por The Home Loan Auditors, la empresa se presentó a los clientes en español como "la empresa más honesta en ayudar al cliente con franqueza y seriedad" y que además "ha tenido resultados comprobados".

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En el documento, HUD dejó en claro que las auditorías de nada sirven para obtener una modificación de préstamos hipotecarios o cualquier otro tipo de ayuda, por lo que advirtió de que los consumidores deben tener cuidado con las publicidades que reciben.

La Ley de Vivienda Justa prohíbe la discriminación en todas las transacciones de vivienda, incluyendo en los servicios de préstamos hipotecarios, sin importar el país de origen de los consumidores.

Los agentes incluidos en la acusación de HUD fueron identificados como Omar Alcaraz; Araceli Castro; Hortencia León; Raul Luna; David Spieker; Faustina Zendejas; Laura Vargas Zendejas;Elena Ramírez, y Leilani Anderson.

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Si las autoridades determinan que hubo discriminación contra los clientes hispanos, éstas tienen un abanico de opciones para compensar a las víctimas, incluyendo daños punitivos y multas civiles contra los acusados.

Según HUD, las autoridades investigan casi 8,500 quejas de discriminación de vivienda al año.

Las personas que hayan sido víctimas de discriminación de vivienda deben comunicarse con HUDal (800) 669-9777 (voz), o al (800) 927-9275 (TTY), o pueden presentar sus quejas a través de la página web www.hud.gov/fairhousing.

El HUD recomienda a los propietarios de vivienda que tengan problemas a que busquen ayuda profesional, y ha lanzado una campaña en español "Conózcalo. Evítelo. Repórtelo", para evitar la estafa en el sector de vivienda.

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